來美簽證放寬中國小留學生激增 私校爭挖中國「金礦」
2009-12-28 (05:37)
(洛杉磯 )(特約撰稿人田霞)加州預算赤字創紀錄,教育經費大幅削減,公立學校面臨前所未有的財政困境。與此慘狀相比,私立教育機構卻發現「錢」景無限的新生資源。從2007年開始,年紀僅14、15歲,一臉稚氣的中國小留學生在美國私立高中迅速成長。這些青澀的小留學生不僅成為私立高中的新面孔,而且因為他們每人帶來每年兩萬多美元的現金學費,成為美國私立高中趨之若鶩的「金礦」。

        中國小留生異軍突起

        來自杭州的許濛在佛蒙特預科學院(Fairmont Preparatory Academy)已經上了一年高中,他說英語是他目前最大的問題,但是很喜歡在美國讀高中的方式。學校首席執行長常德勒(Robertson Chandler)坦承,中國留學生目前占該校留學生總數的45%,在過去兩年內超過韓國留學生人數,成為該校第一大留學生群體。

        佛蒙特預科學院曾入選《橙縣紀事報》11所優秀私立高中評選。2008年在校555人中,中國留學生超過200人。許濛不僅能在學校見到很多中國學生,甚至還能找到杭州同鄉。

        赴美簽證大幅放寬

        高中生來美國必須先過簽證關。「拿著資料文件到上海領事館簽證,不到3分鐘就順利簽出來了。」在聖蓋博谷做仲介服務的鹿強介紹,近兩年美國簽證向中國大陸高中生傾斜,小留學生的簽證通過率超過預期,甚至短期來美的夏令營學生的簽證率也達到80%以上,一個約30人的暑期團被拒簽的僅2人。

        許濛就讀的佛蒙特預科學院,去年簽證的90名學生中,僅有一人被拒簽。校方表示今年的簽證成功率超過95%。學校的招生負責人彼得森表示,那名學生是由於和母親一起簽證,使簽證官顧慮他們有移民傾向。因此學校為新生輔導時,特別建議小留學生不要與家人共同簽證,成功率會更高。

        移民律師許俊良證實,今年十多歲的小孩子拿F1的大幅增加,因此他的咨詢業務也成倍增加。「過去中國大陸來美的小孩子多拿J1簽證,最近出現很多F1的情況,也就是說美國移民官對中國大陸來美國的小孩子限制條件減少很多。」

        可以頒發I-20申請表的私立高中在大洛杉磯地區不下幾十所,從2007年至2009年的兩年半內,中國小留學生如雨後春筍般增多。有的學校中國學生過多,教室暀W甚至貼出「請說英文」(English Only)的字樣。

        據中國教育部統計,從1978年到2007年底,中國出國留學人員總數超過121萬人,成為世界上最大的留學生輸出國。

        貴族學校學費高昂

        私立學校又稱貴族學校,學費之高毋庸置疑。據統計,全美國屬加州私立高中最多,共有1391所。其中南加州的私立高中學費,從8000多美元至近3萬美元不等,宗教團體主辦的私立高中學費相對便宜,大約在1萬美元左右,但宗教內容是必修課。以學術為主的私立高中則學費較高,其中聖人山私立高中(Sage Hill)2008年學費就達到2.7萬美元。佛蒙特預科學院的學費,從2008年的16870元已調升至2009年的2.3萬元。

        美國法律要求14歲至16歲的學生必須選擇監護家庭,不少私立學校周圍的美國家庭,因此開發出一項可觀的收入來源。小留學生住宿加三餐月費約1000美元,如果作為監護人參加學校的活動,一次至少交100美元。

        學費、生活費用以及書本費,中國小留學生的年消費額至少為3.5萬美元。私立高中對於中國小留學生不發放貸款,所有留學生都以現金繳納私立高中的各種費用。據統計,各國留學生因此為美國每年帶來140多億美元的教育利潤。

        中國家長在孩子教育上的消費遠超奢侈品的消費,因此招收更多中國小留學生,甚至到中國去招生,尋找中國的合作夥伴成為許多美國私立中學看好的重要戰略。
 
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