雙胞胎父母獲裁決各休35周產假
2009-09-20 (05:45)
(多倫多 )(綜合報道)麥洛倫(Shawn McLaren)跟已懷雙胞胎21周的妻子妮高(Nicole)在做著準備工夫---將現居的柏文單位賣掉後購買一間獨立屋,尿片減價時立即入貨。

        不過,夫婦倆知道根本不易為未來生活的重大改變做足準備工夫。麥洛連坦承,他跟妻子都非常興奮,不過,一次過迎接兩名新生兒,真的不曉得到時會是甚麼狀況。他更打趣說,有點像要為世界末日來臨做準備。

        然而,當他倆得知最新一項亦是加國首宗的就業保險福利(EI)裁決後,頓時感到非常鼓舞,那是容許該對育有雙胞胎的父母,各獲35周產假。麥洛倫表示,他真的希望有產假,讓他留家協助妻子照顧兩名幼嬰。

        在渥太華當研究員的馬田(Christian Martin)和做工程師的妻子寶娜(Paula Critchley)今年4月喜迎雙胞胎女兒露絲(Lucie)和雅典娜(Athena),兩人接著就向就業保險仲裁局上訴。3人仲裁庭一致裁定,兩名嬰兒須要成人不斷照顧,可能會令獨自負起照顧責任的父或母被壓垮。

        馬田在電郵中寫道:「我相信這是一項公平的裁決,那並非是關乎多胞胎父母可以較單胎兒的父母獲得更多福利,而是讓前者獲得同等對待,因為他們要照顧多於一名的嬰兒。」

        在多市西端居住,育有4歲半兒子和一對8個月大孿生女兒莉莉和艾菲的梅雅(Sheila Muir)表示,當她給兩名女兒哺乳時,她們都顯得非常滿足,但之前數分鐘,她將女兒一起放在膝上時,女兒因為饑餓而不停啼哭,她只有一對手,那種手忙腳亂的情況可想而知。

        根據現行規例,父母可以分享35周的有薪產假,每周最高可獲得447元津貼。梅雅在最初的產假期間,感到很難獨自照料一對孿生女兒,於是丈夫丹尼爾(Daniel)取了她產假份額其中8周留家協助。34歲的梅雅表示,無法形容照顧雙胞胎所感受的壓力,可以說是無法應付得來,所以當丈夫的亦有需要有產假跟妻子一起照顧孩子。梅雅家人住亞省,丈夫的家人則住在墨西哥。她表示,假如能夠提供更多家庭支援,許多產後抑鬱症個案將可以避免。

        據了解,該項裁決是因應渥太華研究員馬田和妻子的上訴作出,亦只適用於他夫婦倆,但預期其他多胞胎的父母會爭取同樣對待。

        加國每年大約有1萬宗多胞胎兒出生,但部份家長包括自僱者或失業者,並不符合領取就業保險福利的資格。

        更多雙胞胎夫婦有機會獲相關福利

        代表馬田的多市律師莫羅(Stephen Moreau)表示,相信該宗裁決後,許多申領就業保險福利的育有雙胞胎的夫婦,將有機會獲得相關福利。從技術上來說,一個仲裁庭毋須理會另一個仲裁庭的決定,但這項最新裁決極具說服力,很難置之不理。

        支持馬田今次上訴行動的Multiple Births Canada組織,自2005年起已全力游說政府批出該項福利,組織負責人摩伊(Gail Moore)表示,估計提出同樣申請的育有多胞胎兒的父母,將陸續有來,不過,對該批早已手忙腳亂的父母來說,又多加一個負擔,因為他們將要像馬田夫婦一樣,要經歷同樣的上訴程序。

        聯邦人力資源及技術發展部發言人表示,將檢視該項裁決,以決定下一步做法。

        (資料來源:星報)
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