形成原因各異 獨居老人無力修葺救助有門 整潔社區舊住宅煞風景
2009-05-08 (05:16)
(洛杉磯 )(本報記者程嫣洛杉磯報道)走在聖蓋博谷一些整潔寧靜的居民區,偶爾卻會發現一些破損相當嚴重的住宅,或是房屋油漆斑駁,或是前院疏於打掃、髒亂不已。這些不協調的住宅裡面究竟藏著怎樣鮮為人知的故事呢?據悉,屋主往往是無人照顧的老人或生活難以自理的殘障人士,他們期待社會的關心和幫助。

        阿市居民周老太太便是這樣一個獨居老人。數年前,她的先生不幸過世,不久後,唯一的兒子又在換汽車機油時遭遇飛來橫禍,被突然掉落的車身壓住,傷重身亡。當時,周老太太親眼目睹事故發生,想要將車身抬起救出兒子,她的背部也意外受傷。雖然說有退休金等社會福利,溫飽不成問題,但是孤身一人的周老太太卻無法顧及房屋的整修,日積月累,不僅屋頂和車庫破損嚴重,院子的圍欄也倒下了,整個房屋油漆斑駁。

        「發現周老太太的情況,是因為有一天碰巧路過她的房子,看到房屋長年失修,想必屋主一定有困難。」華裔義工區鎮邦(Eric Au)這樣表示。他是聖蓋博谷「共同重建」(Rebuild Together)義工組織的負責人,該組織每年4月份都為此間需要幫助的住戶修補房子,因此也稱作「四月的聖誕節」(Chiristmas in April)。區鎮邦說,許多人在買房的時候有能力購買獨立屋,等年紀大了卻無法支持房子的維修費,這樣的例子在聖蓋博谷為數不少。

        有時候,房子的「髒亂」也可能是屋主自己的選擇。比如居住在蒙市高級住宅區的一位日裔老人,雖然經濟不成問題,但是懷舊的他卻喜歡收藏舊東西,前院停放著兩台破損嚴重、無法開動的舊車,一台上裝滿了雜物,另一台爆胎多時,卻都捨不得丟。曾在政府機關工作的區鎮邦說,這樣的行為涉及居民區的「環境違規」(Code Violation),會受到市府警告,可能導致罰款。

        有些住宅的毀壞程度則相當嚴重,房屋的木頭都已蛀掉,光靠部分義工組織的力量,已無法承擔。另一方面,隨著經濟的衰退,義工團體所獲得的募款也越來越少。

        針對有困難的老人,政府和社區能夠提供哪些幫助呢?洛縣老人事務委員會委員黃愛芝(Elizabeth Wong)表示,如果遇到水電有問題的老人,可以直接向愛迪森(Edison)公司或洛杉磯水電局(LADWP)致電,相應部門會派專員上府提供維修服務,非常方便。老人必須提前預約,可能有幾天到幾周的等待時間,但若是煤氣洩漏等嚴重問題,通常會得到迅速的服務。不通英語的華裔老人可與華埠服務中心聯絡,中心會免費替老人安排預約或填寫相應表格,電話:(213)股價及相關新聞 972-8840。

        在各個城市的有關幫助項目方面,阿市市議員沈時康指出,市府每年都有一筆特別的基金,用以幫助老人、殘障人和低收入家庭來整修房屋。需要幫助的人可到市政府申請。蒙市市議員黃維剛則表示,蒙市市府每年都撥款給「四月的聖誕節」,他說,在經濟低迷、政府資金縮水的情況下,有困難的民眾也可多同此間的教會聯絡,尋求幫助。
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