將取代穿梭機 為登火星作準備 美國「戰神」火箭推遲發射
2009-10-29 (05:23)
(三藩市 )(本報訊)美國太空總署30年來首次開發的新一代運載火箭──「戰神1-X」(Arex 1-X),原於美東時間27日上午進行發射測試,但因為天氣問題,推遲升空。設計此型火箭旨在把太空人重新送上月球,甚至有朝一日送往火星。

        「戰神1-X」火箭原定於美國東部時間星期二上午發射,但因天氣原因,據BBC報道稱,美國宇航局準備推遲到周三上午或周四上午八點至12點嘗試發射。

        此次試射的主要任務是收集飛行數據,將對載人太空船的一些關鍵性技術進行試驗。戰神火箭將取代太空穿梭機,日後更可能肩負運載太空人到月球,甚至火星的重任。裝有數百個感應器的火箭,將進行兩分半鐘的彈道飛行,展示部分性能。推進器稍後落入大西洋,太空總署將打撈出來進行分析。

        「戰神1-X」共有兩部分,今次試射對只有下半部分的固態燃料發動機進行實際測試,上半部分和太空艙只是實物大模型。當升到15萬呎高空後,火箭上下半部分會脫離,雙雙掉落大西洋,太空總署將隨即回收。

        高度逾自由女神像

        「戰神1-X」是「戰神1」火箭「太空版」,造價4.45億美元,全長99.4米,凈重816公噸。據悉,其高度超過了自由女神像,工程師用了整整一夜時間才將它從飛機棚拖到發射台。從飛機棚到發射台雖只有6.4公里,但工程師們卻用了七個多小時。

        這次演示飛行對於太空總署計劃戰神火箭於2016年投入使用具有里程碑式的意義。太空總署對上一次測試新太空運輸工具是1981年,當年試射的「哥倫比亞號」穿梭機早已不幸在2003年空難中粉碎。當年空難後,前總統布殊下令推行全新載人航天項目「星座計劃」,目標是於2017年重返月球,並為登陸火星作準備。戰神I系列火箭正是計劃首項成果。
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