預測出錯不宜責怪氣象學家 今夏天氣反覆無常
2009-08-11 (05:01)
(溫哥華 )(綜合報道)卑詩省天氣極度乾燥,已經引發數百宗山火。魁省西部刮起龍捲風,不少房屋受損。亞省一場強烈風暴,導致一女子死亡,變化此起彼落,令人目不暇給。

        加國各地氣溫差異極大,由攝氏零下40度到攝氏40度不等。下雨、降雪、落雹和冰雨,各區不同,談天氣是一個受歡迎的聊天話題,但亦會成了氣象學家的苦差使。

        加拿大環境部高級氣象學家菲臘斯(David Phillips)憶述去年在超級市場跟一女子的衝突。

        對方站在他的手推車前,不停責罵他的天氣預測出錯,破壞了她的夏季度假樂趣。

        過去數星期,他的前理髮師告知他在環境部一位同事,指他「謊話連篇」,至於一計程車司機則直指他的天氣預告簡直「糟透」。

        也有一個憤怒的加人,通過電郵向他的上司說,「我不會相信他所說的每一句話。」

        另一人的電郵寫道:「我拋一下硬幣去預測天氣,相信比他說的還要準確。」儘管批評聲音不斷,尤以今年夏季為甚,菲臘斯始終堅守工作崗位,他表示,今年6月加東地區的氣溫較正常為低,雨量亦較多。

        加西地區明顯是既乾且熱,至於預期加東地區夏季較後時間才會轉熱,則仍屬未知數,因為現時只不過是8月初。

        菲臘斯承認今個夏季確實多次遭狠批,但相信加拿大人普遍是寬容大量。不過世界其他地區就未必如是,像英國、泰國、秘魯、阿富汗等國家,都曾嚴懲錯誤預測天氣的氣象學家。然而,氣象學家指出,天氣預測從未像今時今日這麼準確。加拿大環境部向來都有跟進其天氣預測的準確程度,聲稱現時5日的天氣預測,能做到跟25年前的兩日天氣預測同樣準確無誤。環境部的滿地可氣象學家埃魯(Rene Heroux)指出,預測惡劣天氣難度較高。

        魁省蒙芙里埃市居民上周在龍捲風吹襲前1小時已獲知會,已經相當不錯。1999年5月奧克拉荷馬市居民在部分殺傷力強的龍捲風吹襲前20分鐘才獲知會。

        加拿大氣象學和海洋學組織行政主管魯瑟福(Ian Rutherford)表示,在加國當氣象學家絕非易事。加國3面環海,中部有山有平原,又有大湖區,聖羅倫斯河和渥太華河河谷,而加國位於東岸暴風帶的中部,令預測天氣加倍困難。

        他指出,自60年代以來,雷達,人造衛星和超級電腦科技已大大改善天氣預測的準確度,但加國的觀測系統仍然極待改進,以致很難從遠距離跟進天氣變化,預測其前進方向。加國人口稀少,在無人地帶安裝天氣觀測網絡所費不菲。

        事實上,加國現時的天氣觀測網絡較40年前要少。不過,菲臘斯認為加拿大人須要更準確地瞭解天氣預測的資料,有人以為,有30%機會會下雨,意即整日堭N會有30%時間下雨,又或30%地區將會有雨。

        不少加拿大人又指責氣象學家將有陽光到雷暴等所有天氣狀況都包括入天氣預告中的做法,是免招批評,但菲臘斯表示,過去幾年的夏季天氣,確實如此。不過仍有人認為,氣象學家應該在解釋天氣方面,多做工夫。

        加拿大全國高爾夫球場東主協會行政總監卡達活表示,緬省、安省、魁省和大西洋省份的生意額下降了10至15%不等。他相信,天氣惡劣是主要原因,但天氣預測做得不好亦屬其中因素。他認為,天氣預測太強調下雨的機會率。例如聲稱有40%機會下雨,其實意味是適宜打高球的天氣。假如天氣預測指有60%有陽光,對愛打高球人士的心理來說,就顯得正面多了。資料來源:加通社
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