控微軟竊取反盜版專利案勝訴 澳發明家獲判可得賠償五億元
2009-04-18 (05:02)
(澳洲 )(本報綜合報道) 一位澳洲發明家控告微軟公司的專利竊取案勝訴,美國一家法庭本月判決微軟賠償3.88億美元(5.37億澳元) ,是美國歷史上的第五大賠償案,也是小人物「扳倒」大公司的罕見案例。

         澳洲發明家理查遜(RIC RICHARDSON)在1993年靈感到來,開始研發可能阻止軟件盜版的技術,隨後向微軟公司展示他的專利,但被拒之門外。數年過後,理查遜發現微軟涉嫌侵權,將幾乎相同的反盜版技術性能兼容到WINDOWS XP操作系統和OFFICE軟件中,於是引發「少年大衛對巨人」的訴訟官司。

         本月,這場的官司進入尾聲。美國羅得島州聯邦法院陪審團認定,微軟竊取理查遜的專利技術,要求微軟賠償3.88億美元的損失。根據彭博社統計的數據,這是美國歷史上的第五大賠償金額。理查遜是新加坡軟件公司UNILOC的創始人,從2003年開始狀告微軟,指控微軟利用理查遜的專利技術賺取數十億元,理查遜來回雪梨和加州兩地之間。

         據報道,UNILOC公司主要研發用於軟件和視頻遊戲的反盜版工具和組件。該公司指稱,微軟在WINDOWS系統和OFFICE軟件中的產品激活功能侵犯他們的專利。在產品激活過程中,用戶首先需要登記成為合法正式用戶,這一功能的目的是阻止一個軟件許可證用於多台電腦。

         理查遜在1990年代初發明的署名專利之一,包含一種軟件識別系統,准許軟件製造商預先體驗試用版本。一旦用戶購買這種軟件,他們就會獲得登記碼(REGISTRATION KEY),令軟件的全功能版本解鎖。理查遜在創造這個技術構想前,是著名樂隊的音響設備程序設計師,包括搖滾樂隊INXS和鄉村歌手約翰丹佛(JOHN DENVER) 。

         根據呈遞澳洲證券投資委員會的文件記錄,在今年1月辭去UNILOC的董事職位。最近幾年,他已經出售一些UNILOC的股份,但理查遜通過電子郵件向西報確認,他仍持有較大的個人股份。根據西報報道,美國法官的最終裁決,可能會增加賠償金額三倍。(峻鳴)
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