變賣家當 公屋局還清千八萬索賠
2009-04-12 (05:53)
(三藩市 )(本報三藩市訊)面對11年一宗火災引發的千萬元賠償金裁決,三藩市公屋局(SFHA)受制於聯邦經費不得支付賠償的規定,通過出賣多宗名下物業,終於本周支付最後一筆320萬元賠款,清償所有索賠。

         三藩市獵人角一棟公屋1997年發生火災,奪走一名42歲祖母和五名小孩的生命。公屋局被法庭裁定需支付受害人家屬1,200萬元賠款,加上另外兩宗性騷擾案件的賠償金,總額達1,800萬元。

         無債一身輕,從去年起就任的公屋局局長Henry Alvarez稱:「三藩市公屋局將開始全新的一天,除了從歷史角度來學習哪些不應該做之外,我們不要再往後看,我們要向前看。」

        該宗火災及其隨後引發的訴訟纏繞公屋局多年。火災於1997年12月13日發生,42歲祖母Delores Evans和5名7個月大至8歲不等年齡的小孩葬身火海,由於未能安裝煙霧探測器和修復屋內的取暖器,公屋局被法庭裁定需為火災負責,向死者家屬賠償1,200萬元。再加上1990年代末兩宗無關聯的性騷擾案件的賠償金,到2007年11月,公屋局累積的賠償金加利息已達1,810萬元。

         公屋局的資金來自聯邦住房都會發展部(HUD),聯邦撥款不得用於支付賠償。案件在三藩市加州高等法院經過多次聆訊,法官一度威脅如果公屋局不付賠償,時任局長Gregg Fortner就要坐牢,最後法官下令由前三藩市市長艾格斯接管公屋局。

        此令一出,市府有所回應,市長紐森開除了Fortner,任命前金銀島營運主任Mirian Saez擔任署理局長,然後於去年夏天正式任命Alvarez出任局長,賣出多宗物業,籌足款項支付賠償金。艾格斯並無接管公屋局。

        聯邦住房都會發展部副助理部長Jereon Brown稱,當局協助公屋局滿足法官要求,同時不影響向低收入居民提供服務。

        火災受害人家屬代表律師未能回覆媒體查詢。

        公屋局稱,清償賠款後,當局將工作重點恢復到在獵人角社區對2,500個公屋單位進行重建和修復計劃,預計可投入從聯邦經濟刺激方案中獲得的1,780萬元撥款,以及從聯邦住房都會發展部獲得的120萬元撥款。

        公屋局管理全市約 6,400個公屋單位,並向17,000個低收入家庭提供住房補助。
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