大量違禁品北方輸入危害美國 紐州海關農業專家守土有責
2009-04-05 (05:43)
(紐約 )(美聯社水牛城3日電 )躲在貨車大批箱子堛漸i疑人物,汽車輪胎內藏真空包裝的大麻,旅客腿上暗配手槍,這些很明顯是保護美國邊境的目標。然而,一束鮮花,遊客茶杯內的陳皮,運動功能車後載有的牛排與炭塊,也可以是很恐怖的物品。

        肩負保衛美國邊境防止威脅物品進入本國的聯邦海關與邊境保護局(U. S. Custom and Border Protection)人員列出數百種的有害生物與病疫,這些害物可以造成美國的牲口瘟疫,扼殺農業。

        在紐約州北部水牛城的進口港,海關人員截獲的害物比從前更多,這要多得關員們提高警覺,人員編制增加與獲得農業專家的協助。

        海關與邊境保護局發言人科沙洛表示,該部門計劃在它的2777名海關農業專家團隊中,今年再加聘100人,水牛城分隊30名隊員可望增加8人。

        貿易科助理港口處長史華德表示:「海關與邊境保護人員找尋的是大型恐襲工具或恐怖分子,海關農業專家找尋的是小型恐怖分子。」

        海關農業專家的工作之一是檢查來自加拿大商業貨運的牛肉,盆栽植物,馬鈴薯,玉米等,加拿大是美國最大的貿易夥伴。然而,最大的挑戰是坐私人車輛與巴士入境的物品。

        例如,一位加拿大旅客今年2月17日乘巴士前往美國費城探親,他攜帶的一個曲奇餅罐藏在一些他用以沖茶的陳皮,他在水牛城和平橋入境時,海關人員告訴他美國為保護橙農,是不准外國橙果產品進口的,這位仁兄便自願丟棄這些陳皮。海關農業專家其後在這些陳皮媯o現小粒種子,是一種Cogon草的種子,這是一種強烈入侵性的植物,已在美國南部佔去超過100萬畝的土地。這位旅客的陳皮可能曾被包在這種草堙C

        農業專家最近在尼亞加拉瀑布市的彩虹橋入口的一束楓幹內,發現一種為害麥子與玉米的歌仙草,這種植物為患中歐地區。

        海關農業專家去年在彩虹橋也在一些水果查獲一種薊馬科昆蟲,原產自印度,對蘋果的禍害,而紐約州西部則是蘋果產區。

        史華德處長表示,大部分的害物都是由普通旅客不經意帶入邊境的。許多外國旅客都不知道美國禁止攜帶肉類,農產品,土壤與肉類/植物類產品入境。但有些人是明知故犯的,例如,一位80歲的老祖母在她的運動功能車後方摺疊部分藏有一個保冷匣,內堨是牛排。又例如一位司機在車輪暗藏紅毛丹與山竹水果等。

        被抓獲走私違禁品的旅客可以馬上協議罰款300元結案,不願罰款結案或多次走私的旅客會面對更高罰款。

        海關與邊境保護局一位農業專家監督巴拉斯威爾表示,外表看來絕無問題的東西往往暗藏危險,例如:

        ※禾草包裝物質可能受到牛糞污染,引進口蹄症與瘋牛症的威脅。

        ※一個承載機器的木貨架可能來自中國,帶有亞洲長角甲蟲的幼蟲,這種甲蟲在新澤西州等地已殺死了數千棵樹。

        ※中國美食月餅可能由未熟的蛋黃製成,燕窩飲料由燕子唾液製造,因為禽流感的威脅,會被海關充公。

        在和平橋 – 2008年有890萬部汽車與4萬7100部商業車輛通過這堙A是美國最繁忙的汽車渡口,超過底特律的大使橋。農業專家監督巴拉斯威爾展示一天內撿獲的違禁品:一箱來自摩洛哥的小桔子,兩箱來的中國的桔子,一箱來自墨西哥的芒果,上有黑斑,可能是霉菌或其他病毒。

        根據2008年資料,在正常的1天內,海關與邊境保護局人員在全國327個進口港,平均會緝獲4125件農業違禁品與435件害物。在同一天內,海關人員平均會緝獲7600磅毒品。
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