旅遊景點投訴公車擠滿退休者 退休人士免費乘車服務部分取消
2009-03-31 (05:17)
(歐洲 )(本報訊)數百萬退休人士可能再不能在非繁忙時間在英格蘭享用免費巴士服務。目前大約有1100萬名退休金領取者使用免費巴士服務,但從4月1日起,在一些超過半數座位已經被預定的長途車,退休金領取者將不能再免費乘坐這些巴士。

        持有免費乘車證的人士也不能在停泊乘車(Park-and-Ride)路線的巴士享有免費乘車服務,有關方面稱,這種服務是專為旅遊人士而設的。

        慈善組織Help the Aged形容此為一大倒退,但運輸部對上述決定作出辯護。發言人說,上述改變將令所謂免費乘車服務的內容更清晰,令使用者知道那些服務是不包含在免費乘車服務之內。他指出,為退休人士提供免費巴士服務,一年對22,500次長途車服務帶來嚴重影響。

        發言人說,作出上述改變之前,已經進行了公眾諮詢。

        批評者說,政府向長者提供免費全國巴士服務,整個計劃推行很差。白高敦在2005年大選前宣布,投入10億鎊,為退休金人士提供免費停車證。

        計劃首先只限於退休人士居住的地區,在2007年4月,計劃進一步擴大,令持證者可以在上午9時30分至23時,在全國免費乘搭巴士。

        政府當時的理據是,退休人口面對嚴重的被疏離和孤獨感,政府鼓勵他們多出外。

        參與計劃的,包括National Express的所有路線。

        退休人士可以在上述時段內隨時上落巴士,無需付費。

        批評者投票,政府資助上述計劃的方法有問題。

        計劃是將政府資助的款項交予地方政府,地方政府將將其中一部分轉交巴士公司,作為對長者免車資的補償。但是,為數不少的地方政府批評制度有問題。

        在一些海邊城市和旅遊熱門地點,公共交通擠滿了退休人士,減少了當地的旅遊收入。

        在一些地方政府的壓力下,運輸署終於調整上述計劃。
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