指責禁違例駕駛認罪減罰政策不公 紐州律師法官興訟控告州警
2009-02-24 (03:12)
(紐約 )(本報紐約訊)在多年來,紐約州各地市鎮鄉村的交通法庭存在一種正常的做法:被控違例開車的駕駛者可在法庭內與州警或地方警察談判認罪減罰,再由法官加以確認。但州警卻以道德問題的理由在2006年取消了這項政策,使法官、市鎮領袖、地方檢察官等大感憤怒。但有些地方警員仍有提供認罪減罰的條件。

         現在有些律師採取了一項不尋常的方法去挑戰州警的禁令,他們引用在美國內戰時期設立保護前奴隸權益的法律,挑戰警方的罰單。這項法律是憲法人權法案第4修正案 -- 保證法律對每個人平等地實施。律師的辯詞是州警政策阻止駕車人士獲得平等的審判,因為一位駕駛者是否能談判認罪減罰,視乎他是在哪婸P從何人處收到罰單。

         州上訴法庭對這些訴訟很快就會作出判決。

         一位上州Milan鎮法官基士頓兩年前曾給一位超速開車人士減少罰金,理由是州警罔聽被告解釋,此舉不當。

        州警控告基士頓法官越權,去年獲州高等法庭判決勝訴,基士頓現在引用司法人人平等的憲法向州上訴法庭提出上訴。

         曾在法庭以平等保護辯詞為違例駕駛人士辯護過多次的一位上州普及西市(Poughkeepsie)律師史佩博表示,州警的政策不公平,因為它阻止一些人獲得像其他人一般的同等對待,案件的處理視乎截停他們的警察身分。她的案件有些獲得減罰或撤消,但未知是否有法庭判決過州警違反法律公平保護的案例。

         批評州警這項政策的人士指出,州警此舉是試圖省錢,減少警員出庭,並妨礙司法,把不必要的責任轉嫁在地方市鎮身上。

         州警的這項政策對在紐約市、水牛城、羅徹斯特與長島蘇福縣的案件沒有影響,這些地方的違例駕駛案件一向由州車牌局設立的行政法庭審理,不設談判認罪減罰。

         州警對這項政策辯護,表示不想引起道德問題,讓警員與違例者達成協議,有關推翻這項州警政策的法案,曾分別被現任州長派特森與兩位前任州長思必策及柏德基否決。

         州長派特森支持州警政策的理由是,推翻政策的法案會損害州警總監的權力,州警總監有權頒行一些政策,去防止警員涉及職守不當,徇私與貪污的行為。

         紐約州警每年開出的違例駕駛罰單約有100萬張。州警又表示這項政策會減少加班費開支,同時讓警員可以從事更重要的巡邏任務。一位州長發言人表示這項政策每年可節省州警500萬元的加班費與其他人事開支。

         但地方市鎮政府有強烈的經濟理由去容許違例駕駛的認罪減罰,因為如果案件付交審訊,費用會較高。而且在一些案件中,如違例超速駕駛,州政府可以保有全部罰金,但在較輕微的違例方面,如未有遵守交通標誌,罰金則歸市鎮政府。

         根據車牌局統計,自2006年以來,紐約州各地市鎮與鄉村政府的違例駕駛認罪減罰談判,並沒有減少。
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