懷念外祖母的音容笑貌
2009-02-08 (03:39)
(澳洲 )我的外祖母夏清雲是澳洲為數稀少的百歲以上老人之一,1月23日(星期五)在雪梨西郊寶活市的澳華療養院去世,享年103歲。

        回憶外祖母的人生經歷,她從少女、母親到祖母、曾祖母,映照了華人婦女勤勞刻苦、熱愛家庭、關心他人的一生。外婆出生于清朝末年,她的一生跨越兩個世紀——二十世紀和二十一世紀,同時跨越中國封建時代、民國時期和澳洲民主時代。她的一生平凡而又普通,但是為我們曾氏家族的繁衍和發展不僅提供了物質、感情上的依靠,更提供了精神上的源泉,成為我們大家庭不可缺少的精神支柱。

        外婆出生在江西省九江市的一個錢莊家庭, 生活富裕,16歲時還在紮腳,放開腳後,時常很痛,那年奉父母之命出嫁,和新郎只從簾後看了一眼,就嫁給他,之後生了我的母親,當時戰亂不斷,外祖父母帶著我的母親和舅舅逃到廬山,不久外祖父去世,舅舅也少年夭折,外祖母和我母親相依為命。外祖母小產過,又死了丈夫和兒子,在那個時代,這些不幸都是女人的罪過,所以她沒有再婚。她撫養女兒上學,直至她長到18歲,和我父親相遇結婚,他當時是國民黨軍官。

        我母親和我父親結婚後,因為是戰爭年代,外祖母和母親一家一直處於「逃難」狀態,從南昌逃到廣州,從廣州逃到香港,從香港到雪梨。外祖母幫助照顧她女兒的家,照看孫子女,從沒有怨言。她總是對人面帶笑容,但她和我說過,她在沒人的時候哭到沒有眼淚。

        我們兄弟姊妹有七人,都得到她的照顧。在香港時,父母工作忙,沒有時間照顧孩子,外祖母先後把我們五個孩子帶大,生活艱辛,她不但把一家人的日子安排得有條有理,而且每次我們兄妹犯錯挨母親痛打,她都出面阻攔、保護我們。我們每個人都很尊敬她。

        外祖母是個很細心的人,在我們兄妹生日的時候,她記得煮一個蛋,放點糖給我們吃, 算是過生日。她也一直掛念我的兩個失散的妹妹。49年離開廣州到香港時,妹妹曾筱春失散後,和奶媽生活在河南, 分開40年以後我們在河南把她找到,20年以來我們一直有聯繫。她現在已經做了婆婆,生活美滿。52年,母親又生了一個妹妹,當時我們住在香港荃灣,父母在工廠打工,養不起更多孩子,還沒有起名字就把她送給紗廠的王姓領班,這家人很愛她,給她取名叫王莉莉(「王」字旁加「利」)。我小時候經常見到她,直到她上初中他們全家移民到加拿大,我們從此失去了聯繫。轉眼她和我們分開40年了,至今還聯繫不上。她和香港著名歌星葉麗儀同一天生日,並在同一間香港醫院出生。如果有人在加拿大或任何地方見到我這個妹妹,請轉告她,外婆經常提起她,在澳洲的哥哥在找她。

        我的兄弟姊妹和父母先後來到澳洲團聚,外祖母在「九七香港回歸」前也移民澳洲,我們曾經一家人四代同堂住在一個房子堙A有我的父母、太太和兒子。她的重孫子Charlie出生後,她也見到了曾家第五代人,享受五代同堂天倫之樂。

        因為外祖母年齡大了,身體需要護理,就住進了位於寶活市的陳秉達澳華療養院,有員工照顧,是她和華裔長者的福氣。

        澳洲華人有捐款建造社會福利設施的傳統,陳秉達療養院就是澳華療養院基金由華人捐錢在寶活區建造的。澳華療養院基金已計劃在好市圍(Hurstville)建一間70張床位的老人院,佔地3780平米,地已經買下來,建築費用1200萬元,需要籌款,儘管目前有經濟危機,但療養院還是要做,因為華裔長者越來越多,需要日常生活、娛樂和醫務護理。華人的傳統是敬老愛幼,孟子曰:「老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼」,華裔長者有自己的文化和飲食習慣,隨著華裔長者的增多,應該有適應華人生活需求的福利設施,因此有必要建造更多的華人療養院,向華裔老人提供護理服務,讓華裔長者在為我們辛勤操勞了一輩子以後,我們後輩也應該出一點力,讓他們可以頤享天年。
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