加國科學家研究治癌新途徑區分開正常與癌性幹細胞
2009-01-06 (03:16)
(多倫多 )(加通社多倫多電)有朝一日人類可以利用幹細胞產生的新器官與其他組織,用來治療疾病。然而,其中最大一個擔憂是,這類再生源泉可以導致腫瘤,最終弊大於利。

        但現在,加拿大研究者找到了一個途徑,可以區別好的與不好的幹細胞。

        麥馬士達大學(McMaster University)幹細胞與癌症研究所科學總監巴提亞(Mick Bhatia)表示,目前研究出了一套測試,這些測試可以區分好的與能夠變成癌症細胞的幹細胞。

        幹細胞能夠分化成任何組織類型,從心臟、肺臟、肝臟至大腦、骨骼與皮膚。與成熟細胞不同,幹細胞可以自己再生,或形成新的細胞組織。而成熟細胞在整個一生中保持不變。

        例如,人體各類血細胞由骨髓幹細胞形成。而癌性幹細胞則是產生惡性細胞,最終形成腫瘤的種子。

        巴提亞說,全球在實驗室工作的科學家們曾經假設,特殊的幹細胞生產線健康,能夠產生各類健康的細胞。然而,當研究人員試圖採用這類實驗中的所謂高質素幹細胞時,發現其作用並不如所想像的。例如,麥馬士達大學實驗室利用胚胎幹細胞製造大腦細胞,並將其移植進老鼠身上。「結果,非但沒有獲得正常細胞,即健康的神經元,實際上產生了腫瘤。」

        巴提亞在咸美頓接受記者採訪時表示:「正常幹細胞與癌性幹細胞非常難以區別。」他補充說,其實驗室制訂了一系列質量評估測試,從而科學家可以避免這一陷阱。

        他說:「目前我們已經能夠區分正常幹細胞與癌性幹細胞。」

        這項研究的報告發表於周日出版的「自然生物科技」(Nature Biotechnology)專業雜誌上,對於開發具有針對性的新藥具有重要影響,這類藥物將僅僅針對癌性幹細胞,而不損害正常幹細胞。

        巴提亞表示,新測試可以使科學家從成千上萬種藥物或藥物混合物篩選,同時測試正常幹細胞與癌性幹細胞。
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