踏莎行——另一個民族
2011-06-02
美國華裔女議員提案,要美國國會就一八八二年通過的「排華法案」道歉,並聲稱自己的爺爺就是這條法案的受害者。

        這條法案一早廢除,但美國人一直沒有道歉,歷史原因十分複雜。十九世紀到美國開荒的華工,俗稱「賣豬仔」。當時清朝國力頹敗,南方洪楊作亂,餓殍遍野,困在中國只會餓死,許多人只好走上「賣豬仔」的絕路。「賣豬仔」的獲利,只落入人口販子的腰包,美國政府並無從中揩油,冤有頭債有主,要道歉,第一應該找當年人口販子的後代。

        當年這批華工,在美國社會是「地底泥」:當時的美國人都知道,華人不計待遇,只要有一口飽飯,最差的苦工,最低的薪水,他們都願意做。華人腦後拖辮,加上長期營養不良,身高遠低於平均人口,普遍又是文盲,被當成低等民族,任意遭到侮辱,甚至不問緣由的殺害。回顧這段歷史,令人心寒,為何這些華工不選擇逃離美國?

        但是經過一百多年,今天的美國華人脫胎換骨,早已走出洗衣店、中菜館的後巷,許多還是長春藤名校畢業,外貌英偉,談吐不凡,像駱家輝、趙小蘭、馬友友,美國人還會不會把他們看成低人一等?

        因
為清朝已經是歷史名詞,既然清朝的中國跟今天的中國是兩個國家,清朝的華人與今天的華人也是兩個民族,既往不咎,一向是中華民族的美德,何況是另一個民族的舊事?

        陶傑

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