■畫家筆下「好奇號」降落火星時的情景。美聯社
■畫家筆下「好奇號」在火星表面採集石塊和土壤樣本時的情景。美聯社
■「好奇號」的模型。 美聯社
成敗關鍵「恐怖七分鐘」「好奇號」明降火星 經過九個月的旅程,美國火星探測船「好奇號」(Curiosity)終於飛抵火星,定於香港時間周一下午,在火星表面降落。太空總署科學家正屏息以待,等候歷
2012-08-05
重達一噸、用核能運作的「好奇號」,是歷來發射上火星的最大型和最先進的探測船。太空總署火星探索項目主管麥奎斯蒂安說:「如果順利軟茬陛A將會是人類星際探索歷史中最重要的一件大事。」

        按照計劃,「好奇號」定於美國東岸時間周一(六日)凌晨一時三十分(香港時間周一下午一時半)在火星表面茬陛C由啟動降落程序到降落到地面,歷時七分鐘,科學家稱之為「恐怖七分鐘」。

        穩美太空領導地位

        「好奇號」首先會以時速二萬一千公里的高速進入火星大氣層頂部,抵受二千零九十三度高溫,之後便啟動火箭推進器減慢及控制速度,並張開降落傘,緩緩降落。

        若一切順利,「好奇號」平安茬鬥嶉K會即時利用高速UHF通訊系統,傳送訊息回地球控制中心「報平安」,並會茪漅i開為期兩年的探索任務。其中一個主要目標,是尋找火星上是否有生命的跡象。

        目標探索生命跡象

        降落地點是位於火星赤道附近一個名叫「蓋爾隕坑」(Gale Crater)的區域。在未來兩年內,「好奇號」將會利用船上各種工具和設備,尋找、挖掘、鑽探、引爆及採用其他方式,搜集土壤和石塊樣本,並嘗試把它們分類及進行分析。

        探測船上有一枝可收撿東西的機械臂、可以擊碎石塊的激光槍,以及可以辨識礦物的X光系統,還有輻射探測器以及放大鏡設備,可以把一些比人類頭髮還要細小的東西,呈現眼前。

        「好奇號」於去年十一月發射升空,進行了五億六千七百萬公里路程後,上周飛近火星。科學家對它寄以厚望,因為萬一它降落失敗,整個計劃便會泡湯,恐怕其他探索火星的項目最低限度要拖延五年。在目前經濟不景的環境下,美國實現送人類上火星的目標,可能遙遙無期。綜合報道
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