工聯會議員黃國健昨帶同三名長居內地的長者,回港申領生果金。
居內地被拒申生果金 三長者將提司法覆核
2010-06-29
繼高等法院早前裁定,離港超過五十六日不能申領綜援的規定,屬違憲後,工聯會要求社會福利署同樣撤銷俗稱「生果金」的高齡津貼的離境限制。工聯會昨天帶同三名長居內地的長者,往社署申領生果金,聲言倘遭拒絕,將提司法覆核。

        工聯會立法會議員黃國健昨日帶同三名長居內地的香港長者,回港往上水社署申領生果金。他批評,高院早前已判定綜援離境限制屬違憲,但現時生果金、其他老人福利等,仍設有離境限制,如生果金申請人,一年內不得離港超過二百四十日,並不合理。

        黃稱,不少本港長者早年搬往生活指數較低的內地,退休定居,但近年內地物價不斷飆升,令他們耗費不少積蓄,生活拮據,工聯會去年就協助一百一十多名長者回港。不過,由於他們離港多時,不能再申請生果金,令其生活困苦。長者被迫入住安老院,政府對他們付出的資源,或比生果金還要多。黃聲言,若社署拒絕向三名長者,處理生果金申領,該會將提出司法覆核。

        港大社會工作及行政學系教授葉兆輝表估計,擁有香港居留權、但移居內地和外國的長者,高達數十萬人,若取消申請生果金的離境限制,將令大批人士回港申請,以每人每年獲一萬二千元津貼計算,每新增十萬人申領,政府就多負擔十二億元,由於有關開支屬長遠財政負擔,故政府必須小心處理。

        不過,葉兆輝認為,從另一角度看,取消生果金離境限制,可鼓勵長者在外居住,從而減輕港府對長者的醫療和住屋負擔,故未必無利。

        現年七十四歲的劉鴻文,兒子結婚後,他於○二年帶茪Q多萬積蓄,跟太太移居深圳生活,希望減低生活開支,他在離港前,曾申請生果金,領取四個月後,因離港日數超出規定,被社署追回之前已領取的所有生果金津貼。劉伯稱,當初因內地生活指數較低,才移居內地,但近年內地物價上升,令人喘不過氣,其兒子每個月給他二千多元生活費,但並不穩定。同時,劉伯亦不時要回港看醫生,「看感冒花了四百多元,前陣子燙傷又花了八千元,打針又用了三百元,在香港的花費很大。」他希望,在內地生活,也可領取港府的生果金,以幫補生計。他坦言:「我不想拿綜援,只想生果金,它是對長者的一種尊重。」他早年前曾寄信向社署求助,但當局遲遲未處理,感心灰意冷,他感到被社會拋棄,希望法律能幫助他們這些弱勢社群。

        根據社署資料顯示,現時約有五十萬名長者領取生果金,年屆六十五歲即可申領,七十歲以上更可豁免資產審查,每月可獲津貼一千元。不過,申領條件包括:成為香港居民至少七年、連續居港一年或以上,期間離港不超過五十六天。領取津貼後,一年內居港不可少於九十天,離港不可多於二百四十天,否則署方會按比例,扣除資助額。

        社福界立法會議員張國柱表示,自社署取消綜援申請人的離境限制後,負責審核的社會保障部同事,處理申請程序也得以簡化,他舉例指:「唔駛再向長者留港時間,也無需要佢]出示出入境證明。」不過,他預計綜援申請者無疑相應增加,故社工工作量未有因而減少。他又指,生果金與綜援不一樣,前者並非與生活有密切關係,故認為取消生果金離境限制,暫無迫切性。
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